domingo, 4 de novembro de 2012

Elefante consegue pronunciar palavras em coreano

Koshik é um elefante asiático macho, criado no Zoológico Everland, na Coreia do Sul. Ali, ele passou sozinho seus primeiros cincos anos de vida – os anos mais importantes para o desenvolvimento do animal. Como não tinha a companhia de nenhum outro elefante, tentou se aproximar dos homens. Para isso, Koshik aprendeu a imitar a fala humana, “pronunciando” palavras em coreano que são imediatamente entendidas por aqueles que conhecem a língua. A capacidade do animal foi relatada na edição desta quinta-feira da revista Current Biology.

O elefante consegue imitar a vocalização humana ao produzir sons com a tromba dentro de sua boca. Seu vocabulário se restringe a cinco palavras: olá ("annyong", em coreano), sente-se ("anja"), não ("aniya"), deite-se ("nuo") e bom (“choah"). "A fala humana tem basicamente dois aspectos importantes: a afinação e o timbre”, diz Angela Stoeger, pesquisadora da Universidade de Viena, na Áustria, e autora do estudo. “O elefante foi capaz de copiar tanto padrões do timbre quanto da afinação no tom de voz de seus treinadores. Isso é incrível, considerando seu enorme tamanho, o grande trato vocal e outras diferenças anatômicas entre os elefantes e os humanos.”
Uma análise estrutural da fala do animal não revelou apenas semelhanças com a voz humana, mas também diferenças com o som produzido pelos outros elefantes. Para provar que Koshik realmente estava falando coreano, os pesquisadores juntaram falantes da língua e pediram para que eles escrevessem o que ouviam a partir de gravações dos sons produzidos pelo animal. “Nós encontramos uma grande concordância sobre o significado geral das palavras, inclusive sobre sua ortografia”, diz Stoeger. A pesquisadora destaca, no entanto, que é provável que o elefante não saiba o significado do que está dizendo.
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